Descartes- la nature et les êtres vivants ne sont que des êtres matériels

 

"Par Nature, je n’entends point ici quelque Déesse ou quelque autre sorte de puissance imaginaire […] je me sers de ce mot pour signifier la Matière même en tant que je la considère avec toutes ses qualités que je lui ai attribuées comprises toutes ensemble et sous cette condition que Dieu continue de la conserver en même façon qu’il l’a créée".

                                                                                                           Descartes, Le monde

"A quoi l'exemple de plusieurs corps, composés par l'artifice des hommes, m'a beaucoup servi, car je ne reconnais aucune différence entre les machines que font les artisans et les divers corps que la nature seule compose, sinon que les effets des machines ne dépendent que de l'agencement de certains tuyaux, ou ressorts, ou autres instruments, qui, devant avoir quelque proportion avec les mains de ceux qui les font, sont toujours si grands que leurs figures et mouvements se peuvent voir, au lieu que les tuyaux ou ressorts qui causent les effets des corps naturels sont ordinairement trop petits pour être aperçus de nos sens. Et il est certain que toutes les règles des mécaniques appartiennent à la physique, en sorte que toutes les choses qui sont artificielles, sont avec cela naturelles. Car, par exemple, lorsqu'une montre marque les heures par le moyen des roues dont elle est faite, cela ne lui est pas moins naturel qu'il est à un arbre de produire ses fruits. "

                                                                      Descartes, Les Principes de la philosophie, IV art. 203

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