la société

"société" est un terme équivoque :

• peut être synonyme d'entreprise ou d'association. Il s'agit alors une structure reconnue par le Droit, qui poursuit certains buts (lucratifs, sportifs, etc.), et qui unit certains membres pour atteindre ces buts.

• mais une société (ou la société) peut désigner une collectivité plus large, rassemblée

 - soit par une culture  commune comme les sociétés nationales (la société française, la société kurde)

- soit par un Droit et un Etat commun (la société américaine, la société belge). Le terme est alors souvent confondu avec la société politique (l'ensemble des citoyens et des représentants politiques), qui est pourtant plus restreint.


Remarque : les critères culturels permettant d'identifier une société et de la différencier d'une autre société n'étant pas bien définis, certains auteurs préfèrent utiliser le groupe nominal "le social", qui n'implique par l'emploi d'un terme individuant (un, une).

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